КАЛЕНДУЛА

Календула, или Ноготки (Calendula) — род травянистых растений семейства Астровые (Asteraceae).

Представители рода произрастают в Средиземноморье, Западной Европе и Передней Азии.

Календула, или Ноготки (Calendula) — род травянистых растений семейства Астровые (Asteraceae). Это универсальное растение с многочисленными солнечными цветками давно обрело большую популярность. В народе календулу применяют как результативное средство для лечения и профилактики различных заболеваний. Гурманы используют ее в качестве пикантной специи к соусам, супам и мясным блюдам. Для представительниц прекрасного пола она – хорошее косметическое средство, а для садоводов-огородников – активный помощник в борьбе с садово-огородными вредителями: трипсами, нематодами и др. При этом все перечисленные выше достоинства календулы прекрасно сочетаются с ярким внешним видом растения, за что, собственно, этот цветок в основном и выращивают.

Ноготки славятся своей неприхотливостью к неблагоприятным условиям выращивания. Они легко приживаются и полноценно растут в любом уголке сада или огорода. Высота календулы 40-60 см, диаметр соцветий у некоторых сортов достигает 7-8 см. Яркое цветение в золотисто–оранжевых тонах и специфический аромат цветков способны удачно дополнить любой цветник или мавританский газон.

Низкорослые формы ноготков оживят альпинарий. Они замечательно будут смотреться в бордюрных посадках среди однолетних растений с ярко-синими или розовыми цветками. Невысокие махровые сорта календулы, выращенные в красивых вазонах и корзинах, достойно украсят балкон или открытую террасу, а высокорослые формы будут долгое время радовать в срезке.
Ноготки любят солнечные места, в тени они сильно вытягиваются и слабо цветут. Растения хорошо переносят бедные почвы, полноценно растут на любой садовой земле, однако предпочитают рыхлую, в меру влажную и удобренную перегноем почву.

При выращивании календулы необходимо помнить, что излишняя подкормка, слишком загущенные посадки и длительное нахождение растений на одном месте могут спровоцировать заболевание черной пятнистостью. В таких случаях больные растения следует удалить с участка, желательно вместе с корнями.

Ноготки холодоустойчивы. Они стойко переносят снижение температуры до 5°С и не боятся возвратных весенних заморозков. Семена календулы можно высевать под стекло весной или под зиму. Чтобы растения раньше зацвели, в феврале семена сеют в парник на рассаду.

Первые всходы календулы появляются в марте-апреле. В конце мая окрепшие сеянцы пересаживают на постоянное место в открытый садовый грунт. При посеве под зиму семена календулы заделывают в борозды на небольшую глубину (до 3 см). Весной, как только земля прогреется до 4С, семена начнут прорастать, а при температуре 8С активно идти в рост. Приблизительно через месяц посевы календулы нужно проредить с учетом сортовой высоты растений, оставить между экземплярами интервал 20-40 см.

Обычно календула зацветает через 3-4 недели после появления всходов, и сразу можно собирать ее лечебные соцветия-корзинки. Интересно то, что концентрация лечебных веществ в соцветиях напрямую зависит от яркости цвета – чем ярче цветки, тем концентрация в них выше.

Чем больше срывать цветков, тем больше будет распускаться новых, а само цветение продлится до самых заморозков. Если цветки календулы не убирать, то цветение закончит уже в июле. В августе созревшие семена нужно обязательно собрать, чтобы предотвратить нежелательный самосев.