ВАСИЛЕК (Centaurea)

Василек (Centaurea) – корневищное растение, принадлежащее к семейству Астровые, или Сложноцветные.

Этот род включает примерно 500 видов, из которых в садоводстве используется несколько наиболее распространенных. Centaurea cyanus, или василек синий – популярный однолетний вид, на основе которого получено множество садовых сортов с крупными, часто махровыми цветками. Некоторые сорта образуют кусты до 90 см; есть и низкорослые (от 20 до 40 см) разновидности с густыми ветвистыми кустиками. Соцветия могут быть белыми, красными, розовыми, сиреневыми, различных оттенков синего. Самый известный многолетний вид – василек горный (Centaurea montana), высотой около 40 см. Он предпочитает щелочную умеренно увлажненную почву и солнечные открытые участки. Это активно разрастающийся вид, быстро образующий густые заросли. Необычен василек подбеленный (Centaurea dealbata), листья которого имеют беловатую опушку снизу, а цветки в оттенках красного, розового – белую серединку. У василька крупноголового (Centaurea macrocephala) из крупных – с куриное яйцо – бутонов образуются яркие желтые пушистые цветки. Высота растения – около метра. Оба вида засухоустойчивы. Все виды васильков не выносят затенения; исключением является Centaurea mollis – василек мягкий, растущий в полутени. Легкую полутень выносят василек крупноголовый и василек горный. Растения неприхотливые; многолетние виды холодостойки и зимуют без укрытия, а розетки листьев большинства видов сохраняются зелеными почти до снега. Многолетние васильки могут длительно (до 10 лет) расти в цветнике, не требуя особого ухода. Все однолетние васильки и некоторые виды многолетних (василек луговой, василек русский, василек полевой) размножаются только семенами, остальные легко размножить делением куста. В цветниках васильки используются в групповых посадках. Компактные виды подходят для обрамления клумб, миксбордеров и рабаток; высокие могут высаживаться в качестве растений второго плана. Василек выращивается и на срезку. Большинство низкорослых видов и сортов пригодно для посадки в контейнерах. Васильки хорошо смотрятся рядом с нивяником, тысячелистником, гипсофилой изящной. Белые сорта гармонично сочетаются с шалфеем, вероникой, гравилатом. Низкорослые васильки удачно дополняют кусты роз. Подходящие партнеры – котовник Фассена, синеголовник альпийский.